Dépopulation ou reprise de contrôle possible de notre avenir?

Pour le 40e anniversaire de la fondation de Nature Québec, j’ai écrit un court texte qui parlait, d’une part, de certains acquis de l’organisme au fil des ans et, d’autre part, d’une sorte d’échec global. Mon point principal à cet égard: alors qu’il y a 40 ans l’humanité en général et ses différentes populations à travers le monde étaient peut-être dans une situation gérable, aujourd’hui la croissance économique, couplée à une croissance démographique, ont rendu la situation non gérable, celle des crises que nous connaissons aujourd’hui.

Pendant ce temps, l’augmentation de la population (d’environ 30%) faisait que des atteintes moins flamboyantes se faisaient partout, pour fournir des milieux de vie et de travail pour tout ce monde. Finalement, en dépit de progrès importants dans la gestion du territoire, la simple expansion de la population et la croissance économique qui y était associée ont réussi ce que des projets d’envergure ne réussissaient pas à faire, soit une dégradation importante de l’ensemble des milieux naturels de la province.

Cette population a connu son essor – c’était ce qui se passait partout dans les pays riches – grâce à un recours à l’énergie fossile, pour ses usines, pour ses transports, pour presque toute l’activité économique et sociale. En dépit de l’énorme contribution de l’énergie venant des barrages d’Hydro-Québec (que Nature Québec contestait souvent…), quand ce n’était pas une reconnaissance de ce qui avait été fait (Baie James, Manicouagan-Outardes) avant sa création, le Québec est devenu en grande partie dépendant pour un ensemble de ses activités d’une énergie fossile venant d’ailleurs et qui était presque invisible.

Et voilà le drame en cause pour toute rétrospective sur le mouvement environnemental. Les sociétés riches, pendant ces 40 ans, ont tellement exagéré leur recherche de bien-être, sans prendre en compte ses impacts sur la planète, que nous nous trouvons aujourd’hui devant l’alerte rouge du GIEC : il est tout simplement inimaginable que l’humanité échappe à son échec en termes de développement. Le changement climatique – longtemps sourd, muet et invisible – se prépare à rendre la planète invivable, du moins pour une partie importante de sa population (qui a presque triplé depuis ma naissance) dont la survie dépasserait la capacité de la planète à la soutenir.

La croissance économique dépend en partie de la croissance démographique, qui fournit des consommateurs influençant de façon importante le PIB et le «progrès» que cet indicateur suit. Cette vision des choses se trouve dans l’ensemble de la couverture des médias de nos jours, et l’espoir pour la post-pandémie est que la croissance reprendra. On doit constater que cette croissance et cette consommation sont à l’origine des crises actuelles et une sorte de «retour aux sources» s’imposera, ce que Deneault appelait un «retour à l’anormal».

Il était donc plutôt surprenant de voir Philippe J. Fournier, chroniqueur en science pour le magazine L’actualité, en parler dans une chronique récente en promettant d’y revenir dans une deuxième, cela en introduisant le terme «dépopulation» comme thématique. Fournier fait référence à quelques reprises dans ces chroniques au taux de fertilité nécessaire pour renouveler les générations, nous fournissant même le terme technique pour cela. Par contre, au fond de toute la question et de la narration de Fournier, il y a la réalité vécue pendant ma vie. L’humanité est passé de quelque 2,3 milliards à ma naissance en 1940 à quelque 7,8 milliards aujourd’hui. Fournier nous raconte même sa vie personnelle à cet égard, et je puis faire de même: à la naissance de notre deuxième enfant, mon épouse et moi avons pris la décision d’arrêter la famille à deux enfants, le nombre pour nous remplacer dans le grand ordre des choses. Par un curieux hasard, ni l’une ni l’autre de nos enfants n’a eu d’enfant, et nous voilà donc en train de contribuer à la stabilisation de la population….

Il est troublant de voir Fournier terminer sa réflexion en suggérant, comme scientifique, que le monde humain est en déclin, avec les prospectives justement pour une stabilisation et par la suite une diminution de la surpopulation qu’il appelle, de façon invraisemblable, une dépopulation. Il n’y a eu aucun scénario pendant toute ma vie où nous pouvions penser «remplacer» les générations; il n’y a eu que croissance de la population depuis des décennies, nous mettant dans une situation de surpopulation et ayant besoin d’un «déclin». Pour le Québec, la situation est la même, la province ayant une population en 1940 de 3,3 millions et de 8,6 millions en 2020.

Fournier semble presque insensible à cette énorme croissance du nombre d’humains qui ont peuplé la planète pendant nos vies. Il rejette l’idée d’une surpopulation décrite par les chiffres et, en partant de la situation actuelle, ne peut penser qu’à une dépopulation. Même la Chine rentre dans cette vision tordue: ce pays, qui est peut-être capable de nourrir de ses propres terres agricoles environ 900 millions de personnes, a pris la décision de restreindre la croissance de sa population et voilà, note Fournier, cette population est en déclin après avoir atteint près de 1,5 milliards d’individus…

La vision de Fournier est alimentée par la pensée économique en place depuis près de 100 ans, à l’effet que ce n’est que par la croissance économique que le monde pourra réussir à avancer.

Voici donc l’importance de la science des projections démographiques: nous entrerons peut-être bientôt dans une ère où les gouvernements de la planète ne pourront plus compter sur un renouvellement continu de la population pour financer la qualité de vie des prochaines générations. Il sera crucial de nous y préparer.

En effet, nous sommes allés déjà trop loin…

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Note pour mes lecteurs/commentateurs

Je viens d’apprendre que plusieurs commentaires de 2017 à 2019 ne m’ont pas été signalés par mon système. Cela incluait deux longues réflexions – finalement, une seule en deux parties – de Gilles Gagné de l’Université Laval et indépendamment – 1. et 2. Le texte de Gilles Gagné représente une perspective sur la science qui mérite d’être lue. Mieux, je suis d’accord avec presque le tout, et cela m’a ramené à relire l’article qu’il commentait. Finalement, c’est presque exclusivement le titre qui semble proposer encore de la recherche scientifique. Mon article de février 2019 sur le troisième lien et l’auto privée dans La Presse+ représente le sens de mes propos, je crois.

Normand Mousseau et sa Commission sur les enjeux énergétiques du Québec (CEEQ) a calculé ce qui serait nécessaire pour atteindre l’objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES) du gouvernement de 25 % pour 2020. C’était de la science appliquée et les résultats fournissaient des images, des objectifs compréhensibles pour quiconque intervenait/intervient dans le débat. Mon problème avec le Pacte était que, restant dans les généralités, il ne fournissait pas d’ancrage pour les interventions, alors que Gagné me voyait prétendre qu’il faut «s’engager dans la recherche et l’exposé d’une solution technique globale» … 

Nous voilà trois ans plus tard – encore une fois, mes excuses – et la situation d’est empirée, avec un bilan récent pour 2019 venant du ministère de l’Environnement montrant que nous manquons encore l’objectif, et de loin. Et Gilles Gagné intervient encore, cette fois avec l’annonce par courriel (il a dû remarquer l’absence de réponse de ma part à sa réflexion de 2019, et mon retard à répondre à son récent courriel…), et je relance la réflexion avec copie de sa récente (le 5 décembre 2021) communication:

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Notes sur Climat Québec – Gilles Gagné

Martine Ouellet a manifesté récemment son intention de diriger un nouveau parti politique québécois destiné à prendre en compte d’une manière frontale les causes et les conséquences des changements climatiques et des dégradations environnementales. Le programme de ce parti mettra la question écologique au principe de son action, plutôt que d’en faire une variable accessoire du développement économique, et il proposera aux Québécois de subordonner l’action gouvernementale, dans tous les domaines, aux mesures de justice sociale et aux transformations des politiques de l’État que les changements climatiques rendent d’ores et déjà nécessaires. Il ravive ainsi ce qu’il reste de l’idée même de l’État en mettant au centre de la question climatique les conditions institutionnelles de l’action collective.

Je mets d’entrée de jeu entre parenthèses les accusations d’intransigeance, de radicalisme ou d’irréalisme dont Martine Ouellet a pu faire l’objet dans le passé, d’abord parce que ces jugements pourraient très bien relever du constat de Pierre Falardeau selon lequel «On va toujours trop loin pour ceux qui ne vont nulle part», ensuite parce que le dossier historique de Martine Ouellet sur la question de l’environnement fait montre d’une approche marquée au coin du réalisme et de la lucidité et finalement parce que les débats sur les «personnalités» relèvent plus souvent du divertissement médiatique que de la politique.

Je vous écris aujourd’hui pour vous proposer mon interprétation de la valeur de cette démarche et pour recueillir les réflexions qu’elle a pu vous inspirer. Je trouve pour ma part que l’initiative de Martine Ouellet a des mérites intrinsèques en plus d’arriver à un moment où la question environnementale, après avoir été  victime» de la covid, risque de partir en promesses hyperboliques, comme on l’a vu ces derniers jours, des promesses du genre de celles qui font consensus mais qui ne font absolument rien d’autre.

Loin de simplement tabler, à des fins électorales, sur la «respectabilité» de la question environnementale, Climat Québec soutient que cette question doit s’emparer de tous les enjeux et les redéfinir en profondeur. En privilégiant ainsi la voie d’une révision de l’esprit même des politiques publiques, ce parti risque de soulever les passions dans tous les milieux, contre lui-même dans bien des cas, comme cela arrive lorsqu’il devient nécessaire d’envisager un changement de cap. La question environnementale n’est pas simplement une priorité de plus, que l’on peut innocemment ajouter à la liste. Ceux qui abordent le marché politique selon cette perspective doivent être soumis à une critique commandée par une alternative réaliste, radicale pour cette raison même.

Voici, en quelques points, comment je vois les choses.

1. Rompre avec l’économisme

Faire de la question environnementale le prisme d’évaluation de toutes les orientations politiques oblige à procéder à un examen critique fondamental des logiques économiques qui reproduisent aujourd’hui, de par leur nature même, les pratiques qui détruisent les milieux naturels dont nous dépendons. Il ne s’agit donc pas là d’un programme spécialisé, d’une approche sectorielle ou d’une single issue politics. Toutes les décisions, toutes les politiques, toutes les lois et tous les enjeux devront être repensés d’une manière congruente avec cette orientation structurante, conformément au fait que la question du climat est elle-même maintenant devenue cet «éther particulier qui détermine le poids spécifique de toutes les formes d’existence», comme le disait un sociologue bien connu. En allant du libre-échange intégral de la globalisation actuelle jusqu’à la «mobilité» délirante des facteurs de production (humains compris) engendré par l’abaissement constant des couts du transport, en passant par la fuite en avant technique promue par les spéculations financières basées sur l’innovation, ce sont des pans entiers de l’économie capitaliste qui devront, pas à pas, être déplacés et mis à leur place.

2. Échapper au mythe d’un développement durable et d’un miracle technologique vert

Dans le même sens, il me semble réconfortant de constater que la déclaration initiale d’intention de Climat Québec n’inscrive pas son projet sous la bannière d’un miraculeux Green New Deal. Les technologies vertes, soi-disant orientées vers le développement durable, sont des technologies comme les autres, aussi couteuses, aussi polluantes, aussi risquées et aussi inégalitaires que la plupart des «nouvelles technologies» (comme on le voit avec le vaccin dans plusieurs pays), et en faire la planche de salut du développement économique relève de la pensée magique. Dire, ce qui est forcément vrai, que les technologies de substitution qui s’imposeront à nous créeront de nombreux emplois, c’est dire aussi qu’elles seront dispendieuses et moins efficaces parce que moins consommatrices de ressources et que l’accès à leurs produits, aussi bénéfique soit-il, risque d’introduire de nouveaux problèmes de justice sociale. Bien que nous soyons en droit d’espérer que plusieurs des solutions alternatives ponctuelles en cours d’expérimentations iront dans le bon sens et qu’elles seront éventuellement généralisables, il est clair qu’il n’y aura pas de miracle technologique vert qui nous permettrait de continuer à faire de la croissance du revenu réel notre principal mécanisme de justice sociale. Certes, il y a et il y aura forcément de «bonnes idées» techniques en cours de route, mais elles seront frugales et elles déplaceront sans doute les jouissances de la quantité vers la qualité.

3. Désarrimer le progrès social de la croissance

Dans les sociétés actuelles, en effet, où chacun est entrainé à attendre de la productivité «globale» une hausse réelle de son niveau de consommation (12 paires de chaussettes bangladaises pour 9,99 $, un demi-gallon de cornichons roumains pour 3,97 $, un forfait avion/hôtel au Mexique pour moins de 1000 $, etc.), l’espérance placée par chacun dans une «croissance pour soi» basée sur la baisse des prix relatifs de produits d’usage courant rend «acceptable» l’inégale distribution des fruits de cette croissance, et justifie la croissance elle-même par voie de conséquence. Ce mécanisme social de justification de l’inégalité, qui repose sur un étirement de l’échelle des revenus réels en échange d’une élévation de l’échelle elle-même, est basé sur la consommation de la planète et il est en conséquence destiné à s’enrayer. Le «développement vert», qui permettrait de pérenniser le fonctionnement de ces espérances individuelles compensatrices, est un mythe disgracieux entretenu par l’alliance des spéculateurs et des naïfs.

4. S’adapter dès maintenant aux effets avérés des changements climatiques

Point aussi important que les précédents, Climat Québec ne me semble pas concevoir les dégradations environnementales uniquement comme la menace de problèmes futurs qui pourraient encore être évités. La flèche noire du réchauffement a déjà quitté la corde de l’arc et elle atteint dès maintenant ses premières victimes. Pour chaque société politique, cela veut dire que l’adaptation aux changements climatiques doit être menée en parallèle avec la lutte contre son aggravation future. Il est clair que les mesures d’adaptation qui s’imposent dès maintenant ne doivent pas nous détourner de celles qui visent à limiter les dégradations encore évitables et que c’est, au contraire, en prenant en compte les méfaits déjà présents que nous prendrons l’exacte mesure et la juste conscience du problème collectif qui nous attend encore. La «simple» menace de fin du monde pour le siècle prochain ne sert qu’à donner du temps aux vœux pieux de la petite politique et elle favorise le cynisme : «après nous le déluge» et «à long terme nous sommes tous morts».

On pourrait évidemment soutenir que «l’adaptation collective» aux dégradations environnementales est la pire des politiques, puisqu’elle vise à les rendre «possibles» en les rendant tolérables socialement, et qu’il vaudrait mieux déclarer la guerre totale à ce qui peut encore être évité.

Le problème, c’est évidemment qu’il s’agit là d’une approche abstraite et qu’en réalité c’est l’effort de compenser socialement, dès maintenant, les méfaits avérés qui favorisera la détermination politique à lutter pour renverser les tendances qui sont encore réversibles. Il est clair, par exemple, que nous avons dès à présent besoin de «taxes écologiques» qui visent les produits et les pratiques émettrices de carbone, des taxes qui devraient d’ailleurs accroitre beaucoup plus substantiellement les prix de marché qu’elles ne le font actuellement. Mais il est tout aussi clair que de telles mesures (qui accroissent le prix du transport, et partant celui des denrées, par exemple) ne peuvent être mises en place sérieusement sans de puissants transferts fiscaux qui éviteraient de les faire porter par les citoyens dont le budget est essentiellement absorbé par ces produits de base. Ce genre de problème doit être attaqué dès maintenant, sous tous ses angles. L’affaire des gilets jaunes enseigne ce qu’il en coute d’agir autrement: on ne pas punir par une taxe sur l’essence ceux que la transformation des logements en actifs spéculatifs a chassés vers les périphéries urbaines sans leur transférer fiscalement les moyens de se passer de l’essence. Ces problèmes sociaux, qui sont eux-mêmes d’une complexité qui donne le vertige, se combinent à la complexité écologique elle-même et font reculer la classe politique vers des accords «globaux» qui ne feront pas le travail sur le terrain et qui entretiennent le mythe d’une globalisation verte. En réalité, la manière dont cette combinaison se réalise est particulière à chaque société et la dévolution par en haut des problèmes, même si elle est nécessaire dans plusieurs cas, ne sert pour l’heure qu’à en décharger les «élus», amateurs de réélections.

5. Une alternative aux pizzas partisanes «all dressed» qui alimentent le clientélisme

Alors même que les arbitrages exigés par la social-démocratie deviennent en eux-mêmes toujours plus difficiles et plus imparfaits, leur combinaison avec les arbitrages que rend nécessaires la dégradation des milieux les rend carrément impossibles pour une politique qui prétend accorder une égale «priorité» à des objectifs contradictoires les uns avec les autres. On ne peut pas, simultanément et à égalité, attirer les emplois technoscientifiques du grand capital, accroitre les exportations, favoriser la croissance économique, attirer la main-d’œuvre et soutenir l’expansion démographique, protéger les terres agricoles, abandonner l’agriculture à la compétition chimique, améliorer la couverture santé en protégeant la propriété intellectuelle des molécules miracles, ouvrir le marché des denrées en faveur des consommateurs, favoriser la concentration urbaine des hautes technologies, limiter la spéculation foncière, exonérer les gains de capitaux sur les résidences, subventionner l’exploitation des ressources de toute nature, protéger les investissements, favoriser la mobilité, attirer les cryptomonnaies et lutter contre le réchauffement climatique au nom de la justice intergénérationnelle, le tout en prétendant cyniquement harmoniser en vrac toutes ces orientations avec les droits individuels (à l’enfant, à l’émigration, à une image corporelle de qualité, à la sécurité, à l’identité, au respect, à la non-discrimination, à l’action positive, à la poursuite du bonheur, etc.). Le seul fait que la politique partisane continue de traiter les citoyens comme un ensemble de clientèles bornées dont chacune n’entend que les promesses qui lui sont adressées et les imagine compatibles avec la lutte au réchauffement est l’indication la plus sure que bon nombre de politiciens ont démissionné. Alors qu’il faudrait de toute évidence évoquer des choix difficiles, annoncer des reculs et des restrictions, dissiper le mythe de la croissance éternelle et annoncer des partages et des transferts qui mettront la solidarité à rude épreuve, on choisit de laisser la réalité elle-même imposer, éventuellement, ses exigences, ses catastrophes et ses enseignements et on se promet d’avoir le courage d’agir quand il sera devenu évident pour tous qu’il ne reste plus qu’à subir.

En entretenant le mensonge selon lequel il est possible de faire de tous les objectifs des priorités, la politique partisane n’a plus de programme et se rend en conséquence incapable du moindre arbitrage. La social-démocratie a été de longue date aux prises avec les choix difficiles qu’implique la volonté de corriger les effets spontanés du marché sur les catégories sociales les moins à même de faire reconnaitre politiquement la valeur de leur travail. La crise écologique vient simplement complexifier encore ces difficultés et elle pousse à l’adoption d’un jovialisme irresponsable qui tient la «société» (méprisable au par ailleurs) pour un réservoir inépuisable de gratifications et de «réparations» qu’il appartient aux représentants politiques de rendre compatibles les unes avec les autres. 

Faire de la question du climat le principe général d’évaluation de l’action étatique impliquerait déjà, dans un premier temps, une hiérarchisation des problèmes écologiques qui pourrait ensuite être elle-même enrichie. Mais surtout, cette politique fournirait un principe de justification des choix tragiques que la situation nous impose et elle serait fondée sur la conscience du fait que l’action écologique a des couts, qu’elle comporte des désagréments, qu’elle exige une transformation à long terme des habitudes, qu’elle se traduira dans des limitations à la liberté du capital et que dans l’ensemble elle représentera un nouveau défi de justice sociale. 

Le but de Climat Québec ne me semble évidemment pas de soutenir que l’action écologique mènera au désastre économique; à cause de la réduction inévitable de la consommation (et du gaspillage) des ressources naturelles, et donc de la réduction de l’efficacité de certaines activités productives, elle sera même très probablement favorable à l’emploi. La question est qu’il faudra choisir et qu’il faudra pour cela disposer d’une capacité transparente et justifiable de hiérarchiser enfin les fameuses «priorités».

6. Un objectif robuste pour dissiper les faux-fuyants : la justice climatique 

C’est du moins à la lumière de cet allongement irrationnel de la liste des priorités que je comprends la détermination de Climat Québec de placer son action et ses propositions sous l’égide de la «justice climatique» et de faire valoir l’obligation de recadrer la social-démocratie dans une nouvelle architecture économique. Car le nœud de la question climatique est de toute évidence une question sociale et politique, vu que la «solution» technique et formelle du problème du réchauffement est en elle-même d’une simplicité enfantine : il «suffirait» d’interdire partout l’usage des énergies fossiles pour que le problème disparaisse comme il est arrivé. Contre ce genre d’abstraction, la vraie question est donc de trouver le moyen de sortir progressivement du pétrole sans jeter les deux tiers de l’humanité dans une famine qui durerait un siècle. Au vu de la nature de ce défi, il n’est pas moins évident que la route d’une telle justice climatique ne pourra pas être trouvée d’un coup de baguette magique et que cette condition sine qua non de toute action climatique, la justice, exigera un réalisme et une prudence à la mesure des dangers que garde en réserve la radicalité de tâche. La solidarité sociale, le point d’appui de toute social-démocratie, est encore aujourd’hui une réalité «nationale» et elle ne peut pas être mobilisée, ni directement ni prochainement, au niveau planétaire. Ce sont les «réserves de tradition» et les capacités avérées de mise en commun dont disposent les sociétés politiques existantes qui doivent être sollicitées en premier. Les engagements quantitatifs globaux, qui posent déjà des problèmes de «justice développementale internationale», devront d’abord atterrir dans les pratiques réelles par la médiation d’une aptitude nationale à la justice climatique, un point de départ qu’il faut en conséquence considérer comme la condition d’un processus d’apprentissage qui pourra être élargi à mesure qu’il portera des fruits.

7. L’autonomie politique, condition de la justice climatique 

Tout cela conduit Climat Québec à la nécessité d’articuler un tel programme de justice climatique à celui de l’indépendance du Québec. Il s’agit là d’une attitude réaliste, en dépit des apparences qu’elle donne d’associer une entreprise difficile à une entreprise impossible. 

D’abord, il est assez évident que Climat Québec ne prendra pas le pouvoir aux prochaines élections et que ce parti commencera par redéfinir l’espace du débat politique québécois en mettant les yeux de tout le monde, en commençant par ceux des politiciens, devant les trous. 

Ensuite, dans la perspective d’action à moyen terme qui me semble être la sienne, ce parti ne peut pas soutenir que les Québécois doivent se porter collectivement responsables du bon usage du morceau de la planète dont ils ont l’usufruit sans qu’ils n’aient la pleine responsabilité de la société politique qu’ils y construisent. Séparer la question constitutionnelle de la question écologique serait faire de cette dernière une question technique en la séparant des conditions de l’action politique, et cela alors même qu’elle a son essence dans la redistribution sociale et dans les dimensions étatiques, institutionnelles et idéologiques de sa mise en œuvre. Le programme de justice climatique doit s’inscrire dans le sens d’une histoire québécoise fondée sur la préservation des capacités politiques d’habiter humainement les quelques arpents de neige où le sort a réunis ceux qui s’y trouvent maintenant, «chez eux» à égalité de participation mais à différents titres d’ancienneté et de séniorité substantielles. 

Comme pour les individus, et comme pour toutes les entités dont la vie est soumise au temps et qui sont sujettes à la mort, l’existence des sociétés est une fin pour elles-mêmes et c’est sur une telle téléonomie partagée que reposent ultimement toutes les capacités accessoires de mise en commun. Dans les conversations de l’Universum humain, les sociétés qui prétendent à l’existence doivent faire la preuve, par ce qu’elles ont à dire et par ce qu’elles peuvent réaliser, de leur titre à l’existence. Les différentes incarnations du désir et de la capacité de durer, réciproquement reconnues, que rassemble le Québec forment le trait commun le plus fondamental de cette communauté politique, le genre de patrimoine qui peut, à l’occasion et devant de grands dangers, surmonter les torts historiques et les différences de classe pour accomplir de grandes choses.

Sans compter que la nécessité de l’indépendance ne peut se traduire, et encore moins dans la présente conjoncture climatique, dans la prétention immodeste de faire cavalier solitaire. La responsabilité écologique engage l’humanité tout entière, à commencer par les sociétés les plus riches, mais elle doit se traduire sur le terrain en suivant les contours de chaque écoumène particulier et mobiliser d’abord, sur la base du sentiment et de l’expérience concrète des dégradations, les capacités sociales d’arbitrage et de transfert de ceux qui les habitent. 

Or, il n’y a pas d’unité canadienne parce qu’il n’y a pas de société canadienne. Le Canada britannique, en tant que rassemblement colonial d’une pluralité de sociétés qui représentaient pour lui autant de dangers, n’a eu de cesse d’en réduire les membres au statut d’individu, ce qui a presque été réussi pour les sociétés autochtones et acadienne et à un moindre degré pour la société canadienne en formation. Conformément à la logique impériale, qui est devenue son modus operandi, il a accordé à certains les privilèges de l’irresponsabilité tout en les tempérant par des punitions ciblées pour d’autres, il a divisé les élites et il s’est construit contre le principe républicain, c’est-à-dire en éloignant les peuples des questions décisives. Tout cela ne peut pas être défait, et ne doit d’ailleurs faire l’objet d’aucune excuse morale stérile. 

Il se trouve cependant, toute chose ayant sa contradiction, que les politiques de proximité et la gestion du territoire ont été dévolues, selon la logique impériale, vers des pouvoirs locaux qui ont dès lors favorisé l’évolution politique de sociétés qui ont pris la couleur de leur territoire et où se sont sédimentés le sens et la manière de l’habiter, de s’y reconnaitre et persister dans l’existence. Cela est vrai maintenant à nouveau pour les sociétés autochtones, qui ont ainsi rompu dans les faits, dans la foulée de l’exemple québécois, avec la logique de dissolution à l’œuvre dans le fourretout individualiste de la loi sur les Indiens. 

Les questions climatique et écologique donnent maintenant à cette pluralité des écoumènes un relief déterminant: les sociétés maritimes de l’Est et de l’Ouest, celle du bassin laurentien, celle des Grands Lacs, celles des plaines et les multiples sociétés du Nord devront chacune trouver dans leur histoire les ressources collectives pour assumer à l’endroit de la Terre la part des responsabilités qui doivent être assumées localement. Les mesures technocratiques à vocation universelle, comme le prix du carbone, le marché spéculatif des droits de pollution ou encore celles qui découlent du principe du pollueur-payeur, aussi nécessaires soient-elles, n’engendrent pas par elles-mêmes, et certainement pas davantage dans le Canada des individus qu’ailleurs, la disposition sociale à décider du juste partage de leurs couts. À défaut de réduire la distance entre la théorie et la pratique, les mesures climatiques «globales», laissées à elles-mêmes, risquent de provoquer des attitudes de déni, comme on le voit déjà ou, pire, de favoriser l’adoption cynique de la stratégie du passager clandestin, celui qui se contente de revendiquer sa part des avantages collectifs qui résultent de réductions supportées par les autres. La lutte au réchauffement climatique ne peut pas davantage se contenter d’une moralisation des comportements individuels qu’elle ne peut être menée du haut d’un imperium global étriqué, inventé à reculons pour la circonstance: leur articulation reposera sur la responsabilité des communautés politiques concrètes à l’égard de leurs conditions écologiques d’existence.  

8. L’obligation de sortir du pétrole que nous fait la possibilité d’en sortir

L’élément décisif d’un tel engagement sur la voie de la responsabilité écologique, celui qui le rend pratiquement obligatoire «pour nous», est l’extraordinaire dotation énergétique de l’écoumène québécois (en eau, en vent et en ensoleillement). Sortir du pétrole, la première étape de la réduction de l’empreinte écologique, restera impossible en général tant qu’elle ne sera pas devenue réelle quelque part. C’est parce que le blé ou la vigne ont d’abord été «cultivée» là où ces plantes poussaient «naturellement» qu’il a ensuite été possible, par des adaptations successives, par des imitations et par des émulations, de les cultiver pratiquement partout. Tout processus d’apprentissage collectif repose sur des expériences qui se glissent dans la pratique sociale sans exiger d’abord que tout le reste soit remis à zéro mais qui transforment la totalité de l’intérieur, de proche en proche, progressivement, et qui se cristallisent finalement dans des formes sociales inédites qui auraient été impossibles au départ. 

La diversification «nationale» de la lutte au réchauffement climatique est nécessaire pour cette raison. En maintenant cette lutte au plus près des conditions écologiques locales et surtout en cultivant d’abord les formes existantes de la solidarité sociale, cette segmentation est la condition de la multiplication des expériences et des «projets pilotes», et donc aussi de la découverte progressive des possibilités de généralisation technique et d’élargissement des dispositions collectives aux redistributions.

Contrairement à la situation de jeu à somme nulle où s’étaient mises les puissances nationales modernes, en effet, pour lesquelles la guerre était la continuation de la politique par d’autres moyens, la lutte au changement climatique est un jeu à somme positive où les avancées de chacun accroissent les capacités de tous. Même le Canada pétrolier profiterait davantage d’avoir parmi ses alliés obligatoires une république engagée sur la voie de l’électrification et de la lutte au gaspillage que d’être irrité en permanence par une province de profiteurs qui semblent, au moins aux yeux des Albertains, dilapider en jouissances de paresseux les fruits de la redistribution pétrolière. Cela permettrait d’office à un Rest of Canada, plus centralisé, de sortir de la rivalité négative qui le définit, de resserrer sa démocratie sociale (en suivant sa tendance NPD) et de profiter franchement de l’expérience québécoise pour organiser sa propre lutte au réchauffement. Loin de ce que l’on appelait l’égoïsme national, l’autonomie des communautés nationales est d’ores et déjà la condition de leur participation créative à la recherche d’un avenir dont il est encore impossible d’anticiper l’architecture.

9.  De la «mappe» des ressources aux territoires de la responsabilité

En se montrant à la hauteur des possibilités extraordinaires que la nature leur offre pour se porter responsables de sa préservation et en risquant les choix difficiles que cela exige, les Québécois feraient honneur aux capacités d’habiter ce pays qu’ils ont appris de ceux qui les ont cultivées en premier et ils donneraient à leurs aménagements institutionnels, à leurs produits et à leurs méthodes une valeur éminente dans l’Universum humain. Sans être obligés de présenter leur route comme étant le One Best Way de l’avenir universel, une prétention à laquelle le Canada multiculturel s’est pour sa part condamné pour surmonter ses contradictions, sans être obligés non plus de se défendre au jour le jour contre ce programme colonial postnational bienpensant (qui n’est évidemment pas sans valeur), les Québécois pourraient redécouvrir le sens d’une habitation du monde qui exclurait d’emblée l’idée de propriété collective du territoire (ainsi que celle de sa mise en exploitation à titre de simple ressource). Les sociétés ne sont pas propriétaires de la partie du monde qui les abrite, au mieux elles en sont les usufruitières et les fiduciaires, et elles devront dans l’avenir être jugées sur la base du respect qu’elles lui témoignent. 

Les rapports entre les sociétés de l’écoumène québécois s’en trouveraient d’ailleurs, au moins en principe, simplifiés: en devenant un impératif conscient, le respect dû au monde qui nous a précédé et qui nous a rendu possibles renverserait à nouveau le pays, cette fois en faveur d’une cosmologie amérindienne pour laquelle il s’agissait là d’une vérité naturelle. Le pays serait renversé à nouveau et la triste croyance des impérialistes qui, ayant acheté l’argent, se crurent autorisés à acheter la terre et le travail de ses habitants, serait finalement mise à sa place, au musée des déroutes dont on revient ou dont on meurt. Les communautés politiques existantes auraient dès lors assez à faire pour nettoyer le devant de leur porte qu’elles y trouveraient peut-être une raison de ne pas se disputer la rue à titre de gangs.

La conscience des limites: faire d’un facteur d’anxiété un motif d’action

Je vous concède volontiers que nous sommes infiniment loin de tout cela. Mais en même temps, me semble-t-il, c’est en gros là où nous sommes, entre deux sentiments: celui de la réalité massive du problème, d’un côté, et celui de l’insoutenable légèreté de la politique de l’autre. En conséquence, et à défaut de s’imposer, idéologiquement et raisonnablement, il se peut que la primauté de la question écologique continue de s’imposer par elle-même, effectivement et aveuglément pour ainsi dire: par des catastrophes naturelles, par des tyrannies, par des guerres, par des conversions de masse à une moralité subjective qui fera autant de torts à la liberté qu’elle lui offrira de garanties, par des délestages démographiques, par des effondrements économiques, par des pandémies, par des murs pour enfermer les surplus et par des invasions, etc.

Alors que les États sont tenus à l’impuissance par l’état de fait économique qu’ils croient les servir, des partis d’opposition, partout en Occident, adoptent par les temps qui courent de fantastiques programmes écologiques, des programmes qui, par-dessus tout le reste, annoncent en prime la fin des réalités nationales et le passage au cosmopolitisme. Un chausson avec ça?

Ou bien Climat Québec fera bientôt partie du lot, et de la surenchère des bonnes intentions, ou bien il établira par là le fait qu’il faut maintenant faire des choix et limiter les attentes, qu’il faut un principe de justice pour répartir les couts et les avantages de ces orientations, qu’il faut une capacité démocratique de les rendre impératives, c’est-à-dire, finalement, un désir historique de faire société.

La première fonction de Climat Québec, en somme, pourrait être d’enseigner qu’il faut commencer quelque part, puisqu’il n’y a pas encore de sociétés qui soient n’importe où, par ce qui y est déjà possible concrètement, puisque tout ne l’est pas.

*****

Si vous avez lu jusqu’ici, je me permets quelques ajouts de lecture. (i) Je viens de terminer la relecture de Guérir du mal de l’infini d’Yves-Marie Abraham (2019), d’où est presque absent tout effort de concrétiser dans l’action les propos plus qu’intéressants. Le livre fournit le contexte pour une action comme Climat Québec, en mettant l’accent sur le fond du mal, la mythologie derrière l’idée de la croissance mentionnée par Gagné vers le début de son texte. (ii) Plus directement, Yves Cochet, ancien ministre français de l’Environnement, a publié en 2019 un livre, Devant l’effondrement: Essai de collapsologie, qui consacre l’effondrement projeté par Halte à la croissance et en poursuit les implications. Gilles Gagné et Martine Ouellet ne semblent pas prêts à accepter le constat d’un effondrement, ou peut-être plutôt, voient des actions qui nous permettraient d’éviter la paralysie. (iii) On peut écouter le court message de Martin Ouellet pour lancer Climat Québec.

Je reviens sur ces questions en janvier.

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Seba, l’autre perspective?

En 2017, Tony Seba, expert de l’Université Stanford en technologies perturbatrices, a produit un scénario pour la transition, rapide, des véhicules thermiques aux véhicules électriques autonomes. L’argumentaire dans «Clean Disruption of Energy Transportation» était intéressant, et je l’ai décrit dans un article de février 2018 incluant des références à un ouvrage Rethinking Transportation 2020-2030 : The Disruption of Transportation and the Collapse of the Internal Combustion Vehicle and Oil Industries signé par Seba et James Arbib.

Dans leur scénario, Seba et Arbib proposent que l’arrivée de la voiture autonome électrique, jumelée à des réductions importantes de coûts de fabrication et d’opération de ces voitures, pourrait aboutir à l’abandon, assez rapidement – d’ici 2030 dans leur scénario, la transformation débutant avec l’autorisation du véhicule autonome (en Californie) en 2021 – , de la voiture personnelle. Clé dans le portrait est une vision des transports comme des services (Transportation as a Service – TaaS) et non pas comme jouant un rôle dans la société de consommation. Les incidences d’une telle transformation radicale mais en ligne avec des tendances actuelles seraient impressionnantes: une baisse de la flotte américaine d’environ 250 millions de véhicules à moins de 50 millions; la quasi disparition de la congestion, fonction d’une surabondance de véhicules personnels; la libération de grandes superficies dans les villes actuellement consacrées au stationnement de ces véhicules personnels. En 2030, selon le scénario de Seba et Arbib, 60% des véhicules seraient ainsi alloués aux services de transports et non à embellir la réputation de leurs propriétaires.

Le recours à l’électricité comporterait une hausse de 18% de la consommation, mais cela serait accompagné d’une baisse dans la demande totale d’énergie pour les transports de 80% (cela toujours pour le cas des États-Unis). Les véhicules autonomes pourraient courir 500 000 milles dans leur vie et ainsi répartir l’investissement dans leur construction et les émissions qui seraient en cause sur deux fois et demi plus de distances et de services rendus.

Une alternative qui évite les écueils des nombreux questionnements?

Le travail représente le premier d’une série de rapports sur ce thème de Rethinkx, le module de recherche mis en place par Seba, et constitue une proposition pour une énergie renouvelable à grande échelle (WSB – wind, solar, batteries) en remplacement en bonne partie de l’énergie fossile. J’abordais la lecture avec des questions: la disponibilité des ressources matérielles; la reconnaissance des énormes inégalités dans les différentes populations humaines, dont certaines ont à peine de l’électricité; une vision du reste de la société à part les transports, où je soupçonne que Seba ne mettra pas en question la croissance…

Finalement, ce premier rapport ne fournit aucune réponse à ces questions, n’apporte même pas de réflexion sur ce qui est impliqué par le rapport, la mise en place à travers le monde d’une infrastructure avec ces énergies renouvelables, en partant de ce qui peut être imaginé à Silicon Valley. L’investissement pour les États-Unis c’ici 2030 est estimé à 2000 milliards, mais je ne saurais savoir comment calculer les ressources matérielles requises, à commencer peut-être avec le lithium. Pour le reste de la population humaine, disons 20x celle des États-Unis, les quantités deviennent impressionnantes (voir plus bas).

Seba met l’accent sur l’idée que ces technologies peuvent être perturbatrices: «Comme pour beaucoup de perturbations antérieures, le nouveau système énergétique qui va émerger aura une architecture très différente, qui suit de nouvelles règles et qui doit être comprise par des mesures d’évaluation différentes. Dans le cas ici, le nouveau système sera basé sur un coût marginal de presque zéro pour des énergies solaires et éoliennes.» En fait, cette nouvelle architecture met en cause les efforts (cf. Tverberg, par exemple) de différents analystes à concevoir le potentiel de ces technologies en présumant – l’erreur, selon Seba – qu’elles font remplacer 1-pour-1 les systèmes actuellement en place. 

La présentation est basée sur trois études de cas, pour la Californie, le Texas et la Nouvelle Angleterre. Finalement, Seba est intéressé par le potentiel des nouvelles (…) technologies, et même si l’étude prétend que ses analyses s’appliquent à presque la planète entière, nous nous trouvons avec encore une autre approche qui n’est documentée que pour les États-Unis – à la limite, les pays riches en mesure de penser à un nouveau système d’approvisionnement en électricité et à un nouveau système de transports. C’est intéressant, mais on ne peut pas l’aborder comme sa proposition pour la transformation des transports, plutôt simple par comparaison. Finalement, c’est la poursuite du status quo en termes de qualité de vie.

Nous avons choisi ces régions parce qu’elles possèdent une représentativité des ressources combinées éoliennes et solaires des États-Unis continental. Ainsi, les conclusions de notre analyse peuvent être généralisées à presque toutes les autres régions peuples du monde.

Comme c’est le cas pour de nombreuses autres perturbations, SWB transformera notre système énergétique de façon fondamentale. Le nouveau système qui va émerger sera beaucoup plus grand que celui qui existe aujourd’hui et aura une architecture complètement différente qui opère de façon inhabituelle. Un des caractères du nouveau système qui est le plus contre-intuitif est qu’il produira une beaucoup plus grande quantité d’énergie et que cette super-abondance de production d’énergie propre – ce que nous appelons super-puissance – sera disponible à un coût marginal proche de zéro pendant le plupart de l’année dans presque toutes les locations peuplées.

Disruption, Implications, and Choices: Rethinking Energy 2020-2030 100% Solar, Wind, and Batteries is Just the Beginning

Ils poursuivent:

Notre analyse montre qu’une électricité 100% propre provenant d’une combinaison du solaire, de l’éolien et de batteries (SWB) est physiquement possible et économiquement acceptable pour tout le territoire des États-Unis continental ainsi que pour la grande majorité des autres régions peuplées du monde, d’ici 2030.

Seba et al semblent montrer que les technologies du SWB peuvent fournir une quantité impressionnante d’énergie, à très bas coût, si on présume de la présence des infrastructures nécessaires plus ou moins présentes dans les pays riches ainsi que d’une disponibilité de ressources matérielles en grande quantité. Une telle situation est rêvée depuis Truman en 1948, qui ciblait les pays «sous-développés» pour un nouveau développement, mais nous vivons dans un monde où les trois-quarts de la population vivent toujours dans un état de pauvreté où de bien plus simples infrastructures restent inexistantes. Il faudrait peut-être 20x les ressources matérielles nécessaires aux États-Unis pour équiper le reste de l’humanité avec une telle abondance d’énergie.

Tout ce que Seba montre est la possibilité technique et économique pour le pays le plus avancé du monde de se doter d’une énergie renouvelable qui serait en quantité suffisante pour lui permettre de poursuivre ses activités sans subir des inconvénients et une baisse dans ses activités. Les suggestions du texte sont à l’effet que l’ensemble des acteurs politiques et économiques (et sociaux?) vont avoir les incitatifs pour poursuivre les investissements dans le sens du scénario de Seba pendant la décennie qui vient. Pour le reste de l’humanité, le potentiel est là…

Un scénario 

Il n’est plus une question si la perturbation de l’énergie par du solaire, de l’éolien et des batteries arrivera, il n’est qu’une question de quand. Les scénarios conventionnels pour l’énergie propre font l’erreur commune de ne pas comprendre que les nouvelles technologies perturbatrices ne remplacent pas simplement les vieilles technologies une unité pour une autre. Les photovoltaïques solaires, l’éolien terrestre et les batteries lithium-ion ne fonctionnent pas selon les règles traditionnelles des ressources extractives, épuisables et polluantes qui ont gouverné la relation de l’humanité à l’énergie depuis plus d’un siècle; les détenteurs de ces énergies qui ne prennent pas des mesures drastiques seront éliminés aussi sûrement et aussi rapidement que les carrosses de cheval ont été éliminées par l’automobile, les locomotives à vapeur par les moteurs diesels et le films celluloïds pour l’imagerie digitale et les vendeurs de disques et de vidéos par les services en ligne. L’effondrement du charbon est déjà bien en cours aux États-Unis, et le gaz naturel et le pétrole vont suivre à partir du milieu des années 2020. P.48

Notre analyse comporte des hypothèses sévèrement contraignantes, et en extrapolant nos résultats de la Californie, du Texas et de la Nouvelle Angleterre à l’ensemble du pays, nous découvrons que les États-Unis continental pourrait atteindre de l’électricité 100% propre du solaire PV, de l’éolien terrestre et de batteries lithium-ion d’ici 2030 pour un investissement en capital de moins que 2000 milliards$, avec un coût unitaire moyen pour l’électricité de moins de 3 sous par KWh si 50% ou plus de la super-puissance est utilisée.  p.48

L’économie de l’énergie, actuellement fondée sur des ressources dispendieuses et rares, ressemblera bientôt à l’économie de l’information, avec des KWh superabondantes qui approchent le coût marginal des photons : zéro. Comme Internet, ceci permettra aux entreprises et aux gouvernements à créer de nouveaux produits, de nouveaux modèles d’affaires et de nouvelles capacités organisationnelles pour harnacher cette superabondance.  P.49

Il n’est pas clair ce que pensent les auteurs des ressources nécessaires pour leur scénario. De toute évidence, celles-ci seront également dispendieuses et limités. Une recherche sur le site de Rethinkx ne fournit aucune information, aucune piste quant aux travaux qui seraient en cours sur cet enjeu. J’ai écrit récemment un article sur ce qui serait impliqué en ce sens seulement pour le secteur des transports. Seba suggère que ce secteur sera radicalement transformé dans la prochaine décennie, mais cela sans réduire énormément sa demande en termes de ressources. Selon Roger Baker:

Les métaux requis pour transformer la flotte de voitures et de vannes en flotte électrique d’ici 2050, et permettre l’ensemble des ventes à être totalement électrique d’ici 2035. Pour remplacer l’ensemble des véhicules dans le Royaume Uni (sans inclure les flottes LGV et HGV), en présumant que cela utilisera les batteries frugales en ressources de prochaine génération NMC 811, il faudrait 207 900 tonnes de cobalt, de 264 600 tonnes de carbonate de lithium (LCE), au moins 7200 tonnes de néodymium et dysprosium ainsi que 2,362,500 tonnes de cuivre. Ceci représente un peu moins que deux fois la production totale annuelle mondiale de cobalt, presque la production mondiale de néodymium, trois quarts de la production mondiale de lithium et 12% de la production mondiale de cuivre en 2018. Même en ciblant seulement l’approvisionnement annuel de véhicules électriques, à partir de 2035 tel que projeté, cela obligera le Royaume Uni à importer annuellement l’équivalent des besoins annuels de cobalt de toute l’industrie européenne. 

L’énergie solaire est également problématique. Elle est très consommatrice de ressources : tous les systèmes photovoltaïques actuellement sur le marché dépendent d’une ou plusieurs matières premières classées comme «critiques» ou «proches de critiques» par l’Union européenne et/ou le département de l’Énergie des États-Unis (silicone de haute pureté, indium, tellurium, gallium) en raison de leur rareté naturelle ou venant d’une récupération comme dérivés mineurs dans la production d’autres commodités. Avec un facteur de capacité de seulement 10% (approx.), le Royaume Uni aurait besoin de 72 GW de production photovoltaïque pour alimenter la flotte de véhicules électriques, cinq fois la capacité installée actuelle. Si l’énergie photovoltaïque de type CdTe est utilisée, cela consommerait plus de trente ans de l’approvisionnement annuel actuel de tellurium. 

L’impact global: Si cette analyse est extrapolée à l’estimation de 2 milliards de véhicules à l’échelle mondiale, suivant les données de 2018, il faudrait augmenter la production annuelle de néodymium et dysprosium de 70% et la production de cobalt devrait augmenter de trois fois et demi d’ici 2050 pour répondre à la demande. 

https://www.nhm.ac.uk/press-office/press-releases/leading-scientists-set-out-resource-challenge-of-meeting-net-zer.html

Il est tout simplement étonnant de de rien voir dans le travail de Seba concernant l’approvisionnement en de telles ressources. C’est comme si le système capitaliste de production n’a pas besoin de s’occuper de tels défis – un peu l’imaginaire des pays riches pendant la période des Trente glorieuses…

Le document de Seba et Arbin règle la question des actions économiques et politiques requises pour aller de l’avant avec le constat 13: La perturbation SWB est déjà inévitable et ne dépend pas de subventions, taxes carbone ou d’autres interventions dans le marché.

Des subventions récentes pour le développement et la diffusion de différentes technologies solaires, éoliennes et d’entreposage aux États-Unis et à travers le monde ont accéléré les perturbations des SWB. De la même manière, des subventions (directes et indirectes) pour les industries d’énergie fossile et nucléaires ont ralenti les perturbations du système SWB. Bien que des interventions dans le marché venant de subventions, de taxes et d’exigences réglementaires puissent hâter ou ralentir les perturbations SWB de façon marginale, il faut souligner que de telles interventions ne sont pas requises pour assurer l’arrivée du système SWB ou la disparition des énergies fossiles et du nucléaire. Ces perturbations sont maintenant inévitables pour des raisons purement économiques : le solaire PV, l’éolien terrestre et les batteries lithium-ion offrent maintenant les façons le meilleur marché pour générer de l’électricité. Ce n’est pas une question de si, mais de quand. Différentes régions dans le monde vont probablement opter pour des choix différents en ce qui concerne des interventions dans les marchés, mais la meilleure approche semble être d’intervenir le moins possible sauf pour protéger des individus et des communautés (non pas des industries) et permettre à la perturbation de se dérouler selon sa propre dynamique interne p.54

Avec le constat 16, ils poursuivent en notant que le SWB disruption of energy will accelerate the disruption of transportation.

Dans notre rapport Rethinking Transportation 2020-2030, nous avons fourni une analyse qui montre comment les véhicules électriques et autonomes sont prêts pour perturber le secteur des transports pendant la décennie 2020. Les régions qui choisiront de maximiser la super-puissance d’un système SWB à 100% pourront accélérer la perturbation en turbochargeant l’adoption de véhicules électriques. Ces véhicules à leur tour pourront partager une partir de l’énergie entreposée dans le système, créant ainsi une boucle de rétroaction positive qui amplifiera les bénéfices économiques, sociaux et environnementaux de la perturbation SWB elle-même. p.54 

Avec le constat 17, ils complètent pour ainsi dire le portrait: SWB disruption of energy will accelerate the disruption of food and agriculture.

Dans notre rapport Rethinking Food and Agriculture 2020-2030, nous avons fourni une analyse qui montre comment la fermentation de précision et les aliments-comme-programmes sont sur le bord de perturber le secteur de l’alimentation et de l’agriculture pendant la décennie 2020. Les régions qui choisiront de maximiser la super-puissance d’un système SWB à 100% pourront accélérer la perturbation en diminuant les coûts des intrants énergétiques de ces nouvelles industries. La perturbation de l’agriculture et de la production alimentaire conventionnelles libèrera des dizaines de millions d’acres de terres qui pourront être réorientées pour une co-utilisation dans les installations SWB. p.54 

Baker fournit des pistes pour de tels défis avec une courte bibliographie:

Assessment of the Extra Capacity Required of Alternative Energy Electrical Power Systems to Completely Replace Fossil Fuels   by Simon P. Michaux   This is a 1000 page in-depth review. 

“The focus of this report therefore was to model the viability of the new global ecosystem using calculations made specifically for the three significant global players: the United States (US) economy; the European (EU-28) economy; and the Chinese economy.” 

2021 Annual Energy Paper by Michael Cembalest

This is the latest of a series of somewhat pessimistic energy analyses sponsored by JP Morgan Asset and Wealth Management, a large global investment bank, vetted by energy economist Vaclav Smil.  “In this year’s energy paper, we review why decarbonization is taking so long: transmission obstacles, industrial energy use, the gargantuan mineral and pipeline demands of sequestration and the slow motion EV revolution.” 

The Problems With Copper Supply  This report is a recent in-depth global resource analysis looking in-depth at copper and other global resource limits. It looks at copper (pages 1-11), EVs (14), oil (15-18), agriculture (18-21) and inflation prospects (24). “…The countdown to inflation is ticking and we are getting closer and closer to an explosion in inflationary pressures. All economic signs point in that direction, yet few investors are prepared to protect themselves, let alone profit from an investment landscape that is about to suddenly and radically change. It’s 1979 all over again — except in reverse.” Through the Eye of a Needle: An Eco-Heterodox Perspective on the Renewable Energy Transition   Megan K. Seibert , and William E. Rees.  “This analysis makes clear that the pat notion of “affordable clean energy” views the world through a narrow keyhole that is blind to innumerable economic, ecological, and social costs. These undesirable “externalities” can no longer be ignored. To achieve sustainability and salvage civilization, society must embark on a planned, cooperative descent from an extreme state of overshoot in just a decade or two.”

Il est bien possible que l’effondrement projeté par Halte aura des impacts plus importants pour certains (souvent les plus vulnérables, les plus pauvres, rien de nouveau de ce côté-là) et que, encore une fois, les pays riches se trouveront mieux en mesure d’en subir les impacts. Cela reste à voir; on peut voir le livre de Cochet pour voir un effort de mieux cerner ce qui semble nous attendre…

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40 ans, et plus…

Le 18 novembre dernier, Nature Québec a célébré son 40e anniversaire. Par un curieux hasard, le 17 novembre Radio-Canada a publié un court documentaire sur le 40e anniversaire de la création du Parc national de la rivière Jacques-Cartier. J’étais au coeur du premier événement, j’étais sur le tard dans le cas du deuxième, arrivant du Nouveau-Mexique, territoire de grands paysages et de grandes montagnes, en 1973.

Des personnes liées aux éditions
Un événement au bureau de Charlesbourg

J’ai grandi en Californie, et j’ai passé mon adolescence dans un état (voire un pays) où cela faisait longtemps qu’une vision de la conservation de certains territoires a abouti à un réseau de parcs nationaux (et même d’état) impressionnants. À l’âge de 16 ans, j’ai passé une semaine à faire du camping dans l’arrière pays du parc Yosemite, pas loin du réservoir Hetch Hetchy créé des décennies plus tôt par un barrage sur la rivière Tuolomne, pour fournir de l’eau à San Francisco. Pendant cette semaine, nous avons observé un éclair suivi un peu plus tard par du tonnerre: ils venaient d’exploser un test nucléaire dans le Nevada, pas très loin… Bref, il y avait du territoire conservé, mais il y avait beaucoup d’activité humaine qui en transformait sa nature progressivement. Pendant mes quatre années de collège, je faisais l’aller-retour tous les jours en passant par une forêt de Sequoias de deuxième génération que la route a conservée en suivant les contours de la vallée. À la fin de la période, ou peu après, toute la forêt a été coupée et les contours éliminés pour faire place à l’autoroute MacArthur.

Jean Bédard et sa communauté à Tewkesbury ont fait face à une expérience similaire, dix ans plus tard. La reconnaissance de la création du Parc de la Jacques-Cartier en 1981 souligne une dizaine d’années consacrées à un travail pour rendre cela possible. Jean est passé ensuite aux îles du Saint-Laurent, créant la société Duvetnor pour cibler la protection des oiseaux marins et la protection des îles qui leur servent d’habitat. De mon côté, j’ai poursuivi pendant 25 années des activités de plein air dans les aires protégées du Québec, dont plusieurs descentes en canot de la Jacques-Cartier, et pendant quatre décennies j’ai cherché les moyens d’éviter l’effondrement projeté par Halte.

La soirée de célébration de ses 40 ans chez Nature Québec était plaisante, incluant même l’attribution de la Médaille de l’Assemblée nationale à un des plus actifs du groupe depuis ses débuts, l’écologue forestier Louis Bélanger.

Louis Bélanger reçoit la Médaille de l’Assemblée nationale du député Sylvain Gaudreault, accompagné du député Sol Zanetti.

Durant la soirée, Alice-Anne Simard, la nouvelle directrice générale, a nommé membres honoraires à vie trois personnalités de l’organisme, dont deux anciens présidents (Harvey Mead, 1982-1989, 1994-2006; Michel Bélanger, 2006-2017) et son ancien directeur général Christian Simard (1988 à 1996, 2007-2019).

Alice-Anne Simard donne des certificats de membres honoraires à vie à Harvey Mead, Michel Bélanger et Christian Simard.

Le documentaire de Radio-Canada paru la veille termine avec la vision actuelle de Jean Bédard sur la situation.

C’est là la dualité du biologiste de 83 ans. Il a consacré sa vie à la lutte pour la protection du territoire. Il va mourir en faisant ça, souligne son ami Jean Huot. Pourtant, Jean Bédard est depuis longtemps fataliste quant à l’avenir de cette planète, qu’il juge surpeuplée et malmenée par le genre humain. Il ne voit pas la solution. C’est évident qu’on est trop. On fait quoi? La biodiversité, ce n’est pas notre bataille. C’est l’Afrique, l’Asie. C’est le Brésil et la forêt amazonienne. Mais, tout à coup, on s’aperçoit qu’on est aussi fragiles. Tu regardes les grands feux dans l’Ouest. Ça va venir pour nous aussi. La faune forestière, l’approvisionnement en eau de nos grands réservoirs nordiques, tout ça est menacé à moyen terme. Pourquoi, alors, vouloir se battre jusqu’au bout pour protéger le territoire? Pour moi, c’est d’essayer de garder des morceaux avant que tout ne disparaisse. Les îles, le mont Wright, le parc ici : ces morceaux-là, personne ne va les avoir.

En préparation pour l’événement, j’ai rédigé un court texte où, tout en reconnaissant les mêmes constats que Jean Bédard, j’ai indiqué ce qui fait que je me trouve sur ce blogue plutôt que dans des batailles d’autrefois. Nous sommes devant l’effondrement de notre société, et il faut se préparer. Mon texte termine ainsi.

Nous voilà donc devant des années – prévisibles depuis au moins Halte à la croissance, publié en 1972 – où les perturbations dans les sociétés vont être telles que les efforts d’amélioration de la planification et de l’aménagement du territoire – l’objectif que s’est donné Nature Québec – seront plutôt peine perdue. Les groupes de la société civile ne semblent pas reconnaître la gravité de la situation, mais le mouvement environnemental doit désormais rechercher (i) une vision d’une société à l’avenir beaucoup moins riche que celle d’aujourd’hui et (ii) travailler auprès de la population pour qu’elle comprenne et accepte la nouvelle situation, que l’on peut appeler un effondrement. C’était le but de mon livre Trop Tard : Fin d’un monde et le début d’un nouveau (2017) de contribuer à cet effort.

Clé pour les interventions dans un tel contexte est une expertise dans les problématiques touchant l’énergie. Cette énergie (en pensant surtout au pétrole conventionnel) amorce un déclin; l’ensemble des sociétés doivent travailler pour en accélérer ce déclin, puisque son utilisation est à la source de la crise climatique et l’avenir de l’humanité sera fonction de sa capacité de se sevrer de cette source d’énergie. Ce faisant, ce que l’on appelle la décroissance depuis des années sera l’ordre du jour de ces sociétés, cela dans un contexte où peut-être les trois-quarts de le population humaine vit dans une pauvreté plus ou moins importante.

Pour préparer l’avenir, ce n’est plus une question de « transition », que cela soit énergétique ou autre. Le Québec est dans une meilleure situation que la très grande partie des autres sociétés riches, pouvant recourir à une énergie (ne disons pas « propre ») qui ne contribue pas au réchauffement climatique et qui est installée pour des décennies. Un premier objectif de la société est de constituer un système où la mode de vie ne dépassera pas dans ses besoins l’énergie qui sera fournie par notre hydroélectricité. Un deuxième objectif sera de reconnaître que la mode de vie dépendant d’importations venant de partout sur la planète fera face à un système d’approvisionnement où les sociétés sources de cet approvisionnement seront vraisemblablement perturbées comme pendant la pandémie, sauf qu’elles ne se remettront pas de l’effondrement comme elles cherchent actuellement à se remettre de la pandémie.

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Derrière Glasgow: Le déclin du pétrole conventionnel

Pendant que j’écrivais mon dernier article sur la question de la pénurie de main-d’oeuvre, j’ai été saisi en y regardant le graphique de Halte; il m’a fait réaliser qu’il fallait que je revienne de mes références courantes en démographie (ou tout le monde parle d’environ 9 milliards d’habitants sur la planète vers 2050) pour revenir à ma référence depuis 50 ans. En effet, nous sommes dans la décennie projetée pour l’effondrement par Halte et devant nous la projection suggère que la population mondiale va se stabiliser et ensuite diminuer pendant cette prochaine décennie, alors que personne n’en parle[1].

Il y a quelques années, j’ai consulté World3 pour voir que le modèle de Halte comporte peut-être 200 équations; pour mieux comprendre la situation, on doit regarder les autres projections et l’ensemble du modèle. La première chose à remarquer est que la composante pour l’alimentation atteint un pic et baisse avant celle de la composante population, tout comme celle sur la pollution globale. Et là, je reviens à une autre sorte de surprise: en consultant l’original de Halte, j’ai confirmé que leur référence pour la pollution globale (parue dans la même année que le premier sommet mondial sur la pollution industrielle, à Stockholm en 1972) était les changements climatiques, à une époque où la question était à peine reconnue. Et la production industrielle, une autre des composantes du modèle, arrive aussi à son pic avant celui de la population.

Pour comprendre la projection démographique, donc, il faut induire que la population va diminuer suite à des problèmes mondiaux d’alimentation et d’impacts des changements climatiques (entre autres, sur les terres arables de la planète). Ici, on se reconnaît mieux. En pour conclure ce retour aux projections: Halte indique que la composante Ressources non renouvelables (finalement, les énergies fossiles, avec le pétrole en premier) déclinent depuis le début des projections du modèle. À cet égard. et encore que la couverture de la situation actuelle met tout l’accent sur la question des émissions de GES, les Français Jancovici et Auzanneau du Shift Project nous mettent dans un récent livre (Pétrole: le déclin est proche, auquel Hortense Chauvin est associée) devant la question du déclin du pétrole conventionnel, élément fondamental de la composante Ressources non-renouvelables de World3.

En fait, nous ne pensons pas beaucoup à la source de la multitude de produits et de services rendue par notre approvisionnement en pétrole conventionnel (et depuis quelques années, et pour un temps limité, en pétrole non conventionnel). Le plus proche contact vient quand nos remplissons le réservoir de notre bagnole. Les auteurs du récent livre nous en fournissent une meilleure idée

Beaucoup moins de pétrole, cela signifie beaucoup moins de supermarchés avec beaucoup moins de choses dedans: de vêtements, d’objets électroniques, mais aussi de légumes, de viandes, de pâtes alimentaires, d’huile et même de sel, lesquels aujourd’hui viennent presque toujours de fort loin. Cela veut dire globalement moins de matières premières dépendantes de flux logistiques rapides et à longue portée: minerais de fer indien, ou encore cuivre et lithium chilien, bauxite d’Australie, cobalt et coltan congolais, terres rares chinoises. Parce qu’il permet leur extraction massive, le pétrole est la mère de toutes les matières premières: le pic pétrolier signifie probablement un pic de presque tout.

Outre sa domination toujours quasi absolue dans les transports terrestres, maritimes et aériens, le pétrole est utilisé dans une infinité de processus chimiques. Près d’un quart du pétrole consommé dans le monde l’est par l’industrie, soit comme matière première via la pétrochimie, soit comme combustible. Bien souvent, les matériaux transformés sont eux-mêmes produits grâce au pétrole, ou à base de pétrole, et bien souvent les deux à la fois. C’est notamment le cas dans le secteur de la construction et dans l’industrie pharmaceutique. Un très grand nombre de revêtements, de médicaments ou de produits[…].

pages 119-121

Les auteurs fournissent des mises à jour du déclin projeté en graphiques.

Dans mon livre de 2017, j’ai mis l’accent sur cette situation, en me fiant à des données venant de l’AIE datant de 2008. Auzanneau et Chauvin, via Rystad Energy, utilisent les données jusqu’un 2020; ceci ne change pas mon analyse de 2017, mais la précise avec des données à jour.

Un tiers de la production existante totale en 2019 aura disparu en 2030, estiment aussi bien Rystad Energy que l’AIE. Cela signifie que les pétroliers devront d’ici là, ne serait-ce que pour maintenir la production mondiale à son niveau de 2019, mettre en production l’équivalent de la somme de la production de l’Arabie Saoudite, des États-Unis et de la Russie, les trois premiers producteurs actuels.

p.69

Les auteurs fournissent le portrait datant de 2020.

p.74

On peut multiplier les images pour décrire les risques de la situation présente. Ne pas virer de bord maintenant pour sortir du pétrole revient à continuer à nous laisser dériver sous le vent, entre le tourbillon de Charybde (le réchauffement climatique) et le rocher de Scylla (le pic pétrolier). Sachant que heurter Scylla ne suffira pas à nous empêcher de tomber en Charybde. Dit autrement, et contrairement à ce qui a été affirmé parfois par certains écologistes, le pic pétrolier ne résoudra pas le problème du climat. Car, d’une part, le rythme d’un déclin géologique post-pic pétrolier ne sera très vraisemblablement pas aussi rapide que la décroissance systématique des émissions de gaz à effet de serre, de l’ordre de 5 à 10 % par an, nécessaire pour parer l’essentiel du risque climatique. Et, d’autre part, en particulier dans une situation économique marquée par de très forts niveaux d’endettement et une croissance fragile, les alternatives les plus simples au pétrole se trouvent être bien souvent en pratique, hélas, les deux autres sources d’énergie carbonée émettrices de gaz à effet de serre: gaz naturel ou, pire, charbon.
p.111-112

Tout, dont la COP26 en cours, suggère que l’humanité ne réglera pas le défi des changements climatiques par ses propres décisions, et les données alimentant le scénario de base (BAU) de Halte depuis près de 50 ans suggèrent plutôt que l’effondrement projeté globalement est à prévoir. La composante Ressources non renouvelables de Halte prenait en compte l’ensemble des sources fossiles, et nous verrons si la réorientation suggérée par la citation s’avère une mise en question du scénario. Finalement, il semble que l’effondrement se joue entre le déclin du pétrole et les impacts des changements climatiques.

Mais World3 est plus complexe que cela… Une autre publication récente (septembre 2020) du Shift Projet, signé Mathieu Auzanneau, The European Union Can Expect to Suffer Oil Depletion by 2030, fournit le portrait de l’avenir de cet important bloc économique. Je l’ai déjà fait en suivant une présentation d’Auzanneau remontant au 7 février 2019: «This Time the Wolf is Here». Un article de mon blogue fournit la présentation PowerPoint qu’il utilisait. La déstabilisation de l’Europe par un manque de pétrole dans les prochaines années pourrait bien contribuer à ce qui est présenté dans les projections de Halte

[1] Le lendemain de la publication de cet article, je suis tombé sur «La dépopulation a déjà commencé»,  chronique de Philippe Fournir en science dans L’actualité de décembre 2021. Fournier indique qu’il va revenir sur la question dans sa prochaine chronique.

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Une pénurie de main-d’oeuvre? L’avenir du Québec

L’adhésion à la mythologie de la croissance est tellement ancrée dans la pensée politique contemporaine qu’il est difficile à voir comment aborder les éléments de la situation, par exemple celui de la démographie, qui est, finalement, une de surpopulation, au Québec, dans les pays riches, dans le monde entier. D’une part, mon calcul de l’empreinte écologique quand j’étais Commissaire au développement durable montrait que notre mode de vie ici dépasse par trois fois la capacité de support de la planète. Cela fait que nous dépassons déjà et que chaque personne ajoutée à notre population augmente le dépassement. À différents niveaux, d’est le cas dans l’ensemble des pays riches.

Dans les pays pauvres, leur incapacité à soutenir leurs populations est une évidence – à laquelle la réponse mythique (cela remonte au président américain Harry Truman en 1948, qui nous a donné le terme «sous-développés» pour les décrire) est d’encourager le développement économique (lire: la croissance économique) à l’image des pays riches. Cela fait trois-quarts de siècle que nous essayons de faire cela, sans succès.

Des alternatives pour l’avenir
Dès que nous regardons la situation, nous nous trouvons devant une impasse, sempiternellement cherchant à résoudre nos défis dans une perspective de court terme et de courte vue. Au début des années 1990, quand je devenais sous-ministre adjoint, la nouvelle équipe gouvernementale dont je faisais partie a reçu une formation incluant des présentations sur des scénarios démographiques pour les décennies à venir. Nous savions déjà que la croissance de la population associée à la génération des babyboomers n’allait pas continuer, qu’il y aurait une période où la population par conséquent allait se stabiliser et ensuite décliner. C’est ce qui est projeté pour l’ensemble de la population humaine, dans Halte.

Les projections de Halte à la croissance, en ligne avec la réalité en 2008 ici, et cela continue à être le cas, sont pour un pic dans la population mondiale vers 2025, et par la suite une baisse (à comprendre: une mortalité accrue) en fonction de l’ensemble des facteurs. G.M. Turner / Global Environmental Change 18 (2008) 403

Le tout se passe comme projeté, et nous voilà à une période où la société québécoise se trouve devant une «pénurie de main-d’œuvre», le temps que les activités sociales et économiques s’ajustent d’une période intense rendue possible par la population croissante et ses activités, générant depuis des décennies un PIB en hausse, passant aujourd’hui à une période plus proche de ce qui serait soutenable. La pandémie nous a frappé avec des situations qui ressemblent à celle qui nous attend, où les activités habituelles sont ralenties (voire arrêtées). Dans le cas de la pandémie, il s’agit pouvons-nous croire d’une situation temporaire, mais ce que la pandémie nous révèle s’avère permanent.

Il semble y avoir deux ou trois alternatives quant aux actions à poser. (1) D’une part, nous pourrons chercher à compenser les tendances démographiques baissières par une hausse de l’immigration. Dans ce contexte, nous pouvons constater que la population mondiale a cru en même temps que celle du Québec, passant de 2 536 274 721 habitants en 1950 à 7 794 799 en 2020. Disons qu’il y a beaucoup de monde dans les pays pauvres prêts à émigrer vers les pays riches… Le problème est que leur croissance des dernières décennies, comme celle du Québec, n’est pas soutenable: l’humanité est devant une population qu’elle ne peut pas soutenir avec les ressources disponibles sur la planète et qui comporte un grand nombre de personnes prêtes à migrer en des lieux plus propices pour leur bien-être.

En fait, le Québec n’a qu’à décider combien d’immigrants il veut, et lesquels, puisqu’il y a disponibilité presque sans limitations. Voilà donc l’occasion pour une réflexion sur la population «optimale» définie comme – dans la pensée politique partout – celle requise pour le maintien de la croissance économique, mais qui peut être, doit être définie autrement.

(2) En contre-courant, l’automatisation (robots, etc.) nous offre une façon de pallier la pénurie et de poursuivre sans même nous préoccuper de la taille de la population et du statut de cette population, en termes de ses possibilités de travail. En effet, je ne connais pas de documents, de réflexions dans ce deuxième sens, ce qui me surprend depuis longtemps. C’est tout simplement une autre indication de l’omniprésence de l’idéologie de la croissance.

On voit l’ensemble des composantes du model de Halte ici, qui arrivent rapidement au point d’effondrement projeté en 1972.

La surpopulation qui en résulte ou qui accompagne la croissance économique – il n’y a aucune incitation à contrôler notre population – est ressentie dans ses effets dans de nombreux pays, mais au Québec (et au Canada) il n’y a aucune perspective pouvant nous guider dans une réflexion sur la situation, sur notre avenir. L’alternative est quand même de poursuivre dans les tendances des dernières décennies, sur le plan de la croissance démographique interne (et donc, une baisse), ou de continuer les débats sur la croissance venant de l’immigration.

Les réflexions sur ces alternatives n’aboutissent pas à une planification qui fournit une confiance quant à la capacité d’assimiler de nouveaux arrivants – du moins, si nous nous attardons aux nombreux défis qui sont reliés déjà à la taille de notre population. En fait, nous ne sommes pas en pénurie de main-d’œuvre, mais en surpopulation.

– Tout d’abord, nous devons faire face à nos émissions de GES pour éviter des changements climatiques catastrophiques. Cela suggère que nos transports (entre autres) doivent être radicalement changés, alors qu’il n’y a pas de tendances en ce sens et les solutions, une augmentation de notre approvisionnement en énergie (hydroélectrique) ou une baisse du nombre de véhicules…

– L’étalement urbain en cours depuis des décennies est le résultant de différentes décisions cherchant à répondre à l’augmentation de la population. Celles-ci comportent entre autres des problèmes en termes de protection du territoire agricole et du maintien de territoires permettant une certaine sauvegarde de la biodiversité, tout comme des coûts exorbitants pour fournir les services de bases aux populations des banlieues.

– Un niveau de vie qui dépend en bonne partie d’importations – nous ne sommes autosuffisants en rien, sauf peut-être le bois et l’eau… – , qui doivent être justifiées par des exportations pour éviter un élément négatif dans le bilan économique (où plus de 60% du PIB est liée à la consommation). Cela exige des productions ici, alors que nous sommes en situation de dépassement.

(3) Une troisième alternative est de (i) reconnaître qu’il y a des limites quant à la taille de la population humain, (ii) reconnaître qu’agir en fonction de cette reconnaissance comporte des effets directs et indirects importants sur les populations actuelles et (iii) poursuivre comme si rien n’était.

La vieillesse

On peut voir le défi autrement en regardant de plus près la situation, ce qu’un récent article de L’actualité aborde avec une entrevue avec Guy Rocher, 97 ans («Voir la vieillesse autrement», octobre 2021)

Un article du Devoir du 30 octobre.«Le multiculturalisme: ambiguë, erroné et dangereux», signé Pierre Duchesne, biographe de Rocher, fournit une vue d’ensemble de la contribution importante de cet homme. Pour les besoins de cet article, ill est plutôt fascinant de voir la perspective de Rocher sur la baisse démographique du Québec, en réponse à la question: Pouvez-vous nous dire ce que vous entrevoyez comme avenir pour le Québec?

Il y a des tendances lourdes qui, déjà, peuvent annoncer l’avenir. La première, c’est la démographie. On ne peut pas la contredire. Elle dit ce qu’elle a à dire. Ce qui est frappant, au Québec comme dans certains autres pays, c’est le taux de natalité très faible. Trop faible pour que la population se renouvelle naturellement. Notre taux est autour de 1,6 ou 1,7 alors qu’il doit être de 2 à 2,5. Nous sommes dans une société déclinante démographiquement. Et, par conséquent, vieillissante. Une société qui, dans l’avenir, va se réduire numériquement ou va perdurer par l’apport de l’immigration.

C’est un aspect très important de l’avenir du Québec. Aurons-nous une politique nativiste ? Je ne pense pas. J’ai eu connaissance que M. Lévesque aurait voulu instituer une politique nativiste, et ça a été très mal reçu. Ça veut dire que, pour l’avenir du Québec, c’est encore plus important de donner aux générations qui viennent une culture du Québec vivante, riche, attrayante. Parce que c’est évident que le déclin démographique pose un problème d’identité collective. C’est inévitable.

En ce moment, nous travaillons à une politique linguistique, mais elle ne peut pas être détachée d’une politique culturelle pour l’avenir. C’est-à-dire une politique culturelle basée sur une connaissance de notre histoire, qui nous dit à la fois ce que nous avons été, mais aussi ce que nous pouvons encore être.

Pour une population stable, le taux de remplacement des générations est environ 2,1, mais Rocher n’a jamais vu, pendant sa longue vie ici, une population stable. Elle est en constante augmentation depuis des décennies; après la génération de ses parents, où le taux de natalité (avec les grandes familles visant la revanche des berceaux) était important mais le niveau de vie probablement encore respectant la capacité de support de la planète (et du territoire de la province), l’après-guerre a donné lieu au boum démographique, celui des babyboomers. C’est après cette expérience et d’autres que les femmes, alors participant plus directement aux activités sociales et économiques, ont pris connaissance des exigences des familles nombreuses. C’est cela, entre autres, qui a donné lieu au taux de natalité autour de 1,5 mentionné par Rocher.

En effet (je n’ai pas les chiffres – quelqu’un peut aider?) – , sans les babyboomers (qui se trouvent de plus en plus à la retraite maintenant…) et sans l’immigration, la population de base au Québec est probablement en baisse depuis 20 ou 30 ans. Il s’agit d’un paramètre (parmi cinq ou six) de ce que Halte à la croissance associait à l’effondrement projeté vers 2025. La façon dont nous allons gérer ce défi sera déterminante pour l’avenir du Québec, mais pas nécessairement celui envisagé par Rocher. Nous rentrons plutôt dans la période de l’effondrement projeté.

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